Säännöt ja strategia

Blackjackin historia

Blackjackin historia

Yhtenä vanhimmista kasinopeleistä voidaan blackjackin historia johtaa samankaltaisiin peleihin jo 1400-luvulle, tarkemmin sanottuna Espanjaan. Jotkut sijoittavat pelin juuret myös 1500-luvun Italiaan, kun taas osan mielestä vasta 1700-luvun Ranskassa pelattu ”Vingt en un” (eli ”kaksikymmentäyksi”) voidaan varmasti nimetä blackjackin ensimmäiseksi varsinaiseksi edeltäjäksi. Ja kuten historiankirjoituksessa niin usein on tapana, on blackjackin edeltäviä muotoja nähty jopa Antiikin Roomassa asti. Nini tai näin, pelien evoluutio on aina hidas prosessi, joka ei etene selkeiden askelten mukaan vaan hitaasti, pienin astevaihteluin. On siis vaikea, oikeastaan mahdoton, sanoa milloin blackjack syntyi. Se on hiljalleen kehittynyt sellaiseksi peliksi kuin se nyt on. Eikä mikään takaa, että sen kehitys olisi jotenkin pysähtynyt. Onhan jo nettikasinoiden syntyminen muuttanut blackjackin luonnetta merkittävästi.

Ensimmäinen kirjallinen viittaus 21:stä löytyy Miguel de Cervantesin, Don Quijoten kirjoittajan, Rinconete y Cortadillo -novellista. Novelli kertoo kahdesta Sevillassa vaikuttavasti pikkuhuijarista, jotka ovat erittäin näppäriä huijaamaan nimeä ”ventiuno” (kaksikymmentäyksi) kantavassa pelissä. Novellin hahmot kuvaavat pelissä olevan tarkoituksena päästä 21:een pisteeseen, ässän ollessaan arvoltaan joko 1 tai 11 – aivan kuten nykyisinkin. Novelli kirjoitettiin vuosien 1601 ja 1602 välillä.

Peli löytää tiensä Amerikkaan

Ranskassa vuonna 1789 tapahtunut vallankumous sai monet ranskalaiset pakenemaan maasta Pohjois-Amerikkaan, maanosaan täynnä lupauksia ja vapauksia. Uudessa maailmassa ei myöskään ollut vielä tuolloin kovin paljon uhkapelejä rajoittavaa lainsäädäntöä ja virkavaltaa, joten uusi peli levisi nopeasti halki mantereen, eikä tosiaan jäänyt ranskalaisten maahanmuuttajien yksinoikeudeksi.

Amerikassa pelin nimi muuttui blackjackiksi. Tämä tapahtui uuden säännön myötä – blackjack-yhdistelmällä tarkoitettiin nimenomaisesti pataässän ja patajätkän muodostamaa korttiparia, jolle päävoitto – panos kymmenenkertaisena – yksinomaisesti maksettiin. Uudella säännöllä pyrittiin lisäämään pelin houkuttelevuutta ja saada uusia pelaajia blackjackin pariin. Muutoksen taustalla tietysti olivat kasinot, jotka olivat monessa osavaltiossa erittäin laajalle levinnyt viihdeinstituutio. Varmaan osansa oli myös sillä, että ”vingt en un” ei oikein taipunut englanninkielisten pelaajien suuhun.

Ensimmäiset viitteet talon pankin takaamasta pelistä ja virallisesti lain turvin pelatusta blackjackista ovat vuodelta 1820 New Orleansin kaupungista. Tuolloin kaupunki oli Yhdysvaltain varsinainen ranskalaiskeskus ja ranska sen enemmistökieli. Lousianan alueenhan – jolla siis myös New Orleansin kaupunki sijaitsee – Ranska myi Yhdysvalloille vasta niinkin myöhään kuin vuonna 1803. Varsinaisessa uhkapeliosavaltiossa, Nevadassa (jossa siis muun muassa Las Vegas sijaitsee), blackjack laillistettiin virallisesti vasta vuonna 1931.

Kiistelty korttien laskeminen tuli kuvioihin ilmeisesti joskus 1950-luvulla. Aluksi tämä tekniikka pysyi melko pienten piirien tietona, ja sellaisena kortinlaskijat sen halusivatkin pitää. Vasta vuonna 1962 julkaistu Edward O. Thropin ”Beat the Dealer” -teos toi korttien laskemisen laajalti niin pelaavan yleisön kuin pelejä järjestävien kasinoidenkin tietoon – ja sen se teki kertarytinällä. Kirja päätyi jopa New York Times –lehden arvostetulle bestseller-listalle. Blackjack koki hieman samanlaisen buumin kuin pokeri koki netti- ja turnauspokerin muodossa jokunen vuosi sitten. Jokainen halusi lyödä kasinot niiden omassa pelissään, ja blackjack-asiantuntijoita putkahti esiin kuin kastematoja sateen jälkeen. On merkittävää huomata, että kirjansa ja laskentajärjestelmänsä luomistyössä Throp oli käyttänyt apuna varhaisia tietokoneita. Kirjan uusi versio ilmestyi neljä vuotta myöhemmin, ja siihen sisältyi Harvey Dubnerin laskentasysteemi, jonka nykyisin tunnemme Hi-Lo-järjestelmänä.

Myös Thropin aikojen jälkeen pelaajat ja kasinot ovat jatkaneet kissa-hiiri-leikkiään, ja 1900-luvun jälkimmäisen puoliskon blackjack-historia onkin oikeastaan erilaisten voittotaktiikoiden metsästämisen ja keksimisen historiaa. Vielä tänäkin päivänä blackjack on vetovoimainen peli!

Piditkö lukemastasi?
Jaa siis sisältö eteenpäin!